November 1, 2021
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East Aurora High School students visit manufacturing and engineering plant Estudiantes de East Aurora High School visitan una planta de fabricación e ingeniería

On October 22, over 70 East High School students enrolled in dual credit Welding Technology I and Engineering took a field trip to Dukane Precast, the largest manufacturing and engineering plant in East Aurora.  

The students’ visit was part of Dukane Precast’s celebration of National Manufacturing Month. It was arranged with the help of East Aurora School District 131 Board of Education member Mr. Bruce Schubert, who serves as risk manager for Dukane Precast.

Students were given safety hard hats, glasses, and earplugs upon arrival, then divided into small groups. A tour guide led each group, walking students from station to station across the plant.  Students visited dedicated carpentry shops, where custom block outs and reveals are built to create window and door openings along with giving the panels their final design detail. Another stop included the steel fabrication areas where hardware is configured to be embedded into the concrete to strengthen and assist in lifting and erecting the precast wall panels. They learned how concrete mixtures are created using aggregates, chemicals and dyes.  Demonstrations were also provided on material conveyance, processing and heavy industrial equipment operation. 

Students learned how quality control testing plays a significant role in the work at Dukane Precast and how their teams of employees implement a great deal of creativity to find solutions to manufacturing as well as commerce challenges.

The stops along the tour included a visit to one of several aircraft hangar sized buildings, where students got an up-close look at the vast precast wall panel fabrication beds. There, teams of employees form, pour, and finish precast components. They also learned that the plant mixes their concrete in-house to ensure the quality and strength of the precast.

Students heard presentations from several knowledgeable Dukane Precast employees throughout the tour, including two employees who graduated from East Aurora High School, one of whom now manages the steel fabrication department. 

Senior Tomcat David Llamas was impressed by it all. “I was amazed by the different types of work and the number of people that go into creating a building,” said Llamas. “The other thing that impressed me was the emphasis on safety and how careful they are with everything that they do.”

Llamas said he is considering welding as a career and plans to attend Waubonsee Community College, “but after seeing this, manufacturing seems like a really good option, too,” he said.

Senior Jaime Patino said he also enjoyed the Dukane Precast visit. “It was a great experience. Everyone was friendly and made us feel welcome,” Patino said. “It was interesting to see the door and window block-outs and how they added a styrofoam layer to the cement,” said Patino.

Patino said he was surprised to learn that Dukane Precast helped build the Aurora Outlet Mall. “I am going to definitely be checking that out now.”

Patino said his post-high school plan is to attend Waubonsee Community College and keep his career options open.  

Mr. Chris Wetzel, who teaches Welding Technology I classes at the high school, reported afterward that the students genuinely enjoyed the trip and wrote thank you notes to be sent to Dukane Precast.

 “Students also learned that there is also some science and math involved with mixing the ingredients of the concrete correctly,” said Wetzel. “Science and math are also used in the quality control process for testing the batches of concrete as well.”

Wetzel was impressed with the design and engineering involved in making the wall sections made at Dukane. “The strength testing of the precast wall sections was interesting. For example, the wall sections can withstand flying object impacts at 200 m.p.h. caused by tornados and hurricanes.”

Amy Martensen, East High School’s division chair of science, FACS and technology, felt the tour was well organized and planned. Martensen said she also appreciated that the plant was so close to where students live.

“We have a goal for all of our students to be college and career ready, and so this was a tremendous opportunity,” said Martenson. “It was great for our kids to see the different aspects of the prefabrication process and the many teams that are a part of the production crew.” 

Following the tour, the students each received a souvenir concrete coaster specifically  manufactured onsite for the event in East Aurora High School colors of red and black. Donald Dardis, a structural engineer who serves as president of Dukane Precast, met the students and gathered with them for a group photo beside a massive crane used to lift prefabricated walls on trucks for delivery.

For Dardis, he was happy to host students for a tour. “We’ve been trying to encourage the field of manufacturing, especially to local kids,” said Dardis.

He said that Dukane Precast was currently hiring for jobs with career growth potential for young people. He also mentioned that his company likes to promote from within.

“It’s a great place to work and grow in a career. My plant superintendent started as a yard crew guy,” said Dardis. “We just have to get the people in, because once they’re in, we provide the training, and once they’re in, they tend to stay.”

Dardis said that he believes young people especially would appreciate their innovative style. “We are very progressive, continually pushing the envelope,” he said.

“From the outside, we look like just a concrete plant, but across the board, there are so many opportunities for students,” said Dardis. “The best part about us is that we are making buildings, and each of our employees can drive by a building in the area and say ‘I worked on that building.'”

Dardis said that student field trips are designed to help generate local interest in the field and get students thinking about their future.

“I hope all our students who visited today make a contribution to society. I just want them to do something good and helpful and make this world a better place to live.” 

El 22 de octubre, más de 70 estudiantes de East High School inscritos en el crédito dual de Tecnología de Soldadura I e Ingeniería hicieron una excursión a Dukane Precast, la mayor planta de fabricación e ingeniería en East Aurora. 

La visita de los estudiantes formaba parte de la celebración del Mes Nacional de la Fabricación por parte de Dukane Precast. Se organizó con la ayuda del Sr. Bruce Schubert, miembro del la Junta de Educación del East Aurora School District 131, que actúa como encargado de riesgos de Dukane Precast.

A su llegada, los estudiantes recibieron cascos, gafas y protectores de oídos y se dividieron en pequeños grupos. Un guía dirigió a cada grupo, llevando a los estudiantes de una estación a otra de la planta. Los estudiantes visitaron los talleres de carpintería, donde se construyen las aberturas de las puertas y ventanas y se les da a los paneles su diseño final. Otra de las paradas fue en las áreas de fabricación de acero, donde se configuran los elementos que se incrustan en el cemento para reforzar, ayudar a levantar y erigir los paneles prefabricados. Aprendieron cómo se crean las mezclas de cemento con áridos, productos químicos y colorantes. También se hicieron demostraciones sobre el transporte de materiales, el procesamiento y el funcionamiento de equipos pesados industriales. 

Los estudiantes aprendieron cómo las pruebas de control de calidad tienen un papel importante en el trabajo de Dukane Precast y cómo sus equipos de empleados ponen en práctica una gran creatividad para encontrar soluciones a los retos de la fabricación y el comercio.

Las paradas de la gira incluyeron una visita a uno de los edificios del tamaño de un hangar de aviones, donde los estudiantes pudieron ver de cerca las enormes instalaciones de fabricación de paneles prefabricados. Allí, los equipos de empleados moldean, vierten y terminan los componentes prefabricados. También se enteraron de que la planta mezcla el cemento en sus instalaciones para garantizar la calidad y la resistencia de los prefabricados.

Los estudiantes escucharon las presentaciones de varios empleados conocedores de Dukane Precast a lo largo de la visita, incluidos dos empleados que se graduaron de la East Aurora High School, uno de los cuales ahora dirige el departamento de fabricación de acero. 

Un Tomcat de último año, David Llamas, quedó impresionado por todo. “Me sorprendieron los diferentes tipos de trabajo y la cantidad de personas que participan en la creación de un edificio”, dijo Llamas. “La otra cosa que me impresionó fue el énfasis en la seguridad y lo cuidadosos que son con todo lo que hacen”.

Llamas dijo que está considerando la soldadura como una carrera y planea asistir a Waubonsee Community College, “pero después de ver esto, la fabricación me parece una muy buena opción, también”, dijo.

El estudiante de último año Jaime Patino dijo que también disfrutó de la visita de Dukane Precast. “Fue una gran experiencia. Todos fueron amables y nos hicieron sentir bienvenidos”, dijo Patino. “Fue interesante ver los bloqueos de puertas y ventanas y cómo añadieron una capa de poliestireno al cemento”, dijo Patino.

Patino dijo que se sorprendió al saber que Dukane Precast ayudó a construir el Aurora Outlet Mall. “Definitivamente voy a investigar eso ahora”.

Patino dijo que su plan después de la escuela preparatoria es asistir a Waubonsee Community College y mantener sus opciones de carrera abierta. 

El Sr. Chris Wetzel, que enseña las clases de Tecnología de Soldadura I en la escuela preparatoria, informó después que los estudiantes realmente disfrutaron del viaje y escribieron notas de agradecimiento para enviarlas a Dukane Precast.

“Los estudiantes también aprendieron que también hay algo de ciencia y matemáticas en la mezcla correcta de los ingredientes del cemento”, dijo Wetzel. “La ciencia y las matemáticas también se utilizan en el proceso de control de calidad para probar los lotes de cemento”.

Wetzel quedó impresionado con el diseño y la ingeniería de las secciones de paredes prefabricadas en Dukane. “Las pruebas de resistencia de las secciones de paredes prefabricadas fueron interesantes. Por ejemplo, las secciones de paredes pueden resistir impactos de objetos voladores a 200 m.p.h. causados por tornados y huracanes.”

Amy Martensen, presidenta de la división de ciencias, FACS y tecnología del East High School, consideró que la visita estaba bien organizada y planificada. Martensen dijo que también apreciaba que la planta estuviera tan cerca de donde viven los estudiantes.

“Tenemos el objetivo de que todos nuestros estudiantes estén preparados para la universidad y la carrera y eso fue una actividad tremenda”, dijo Martenson. “Fue estupendo que nuestros estudiantes vieran los diferentes aspectos del proceso de prefabricación y los numerosos equipos que forman parte del equipo de producción”. 

Después de la visita, cada uno de los estudiantes recibió un recuerdo de un posavasos de cemento fabricado específicamente para el evento con los colores rojo y negro del East Aurora High School. Donald Dardis, ingeniero de estructuras y presidente de Dukane Precast, recibió a los estudiantes y se reunió con ellos para hacerse una foto de grupo al lado de una enorme grúa que se utiliza para subir los paredes prefabricadas a los camiones para su entrega.

Para Dardis, fue un placer recibir a los estudiantes para una visita. ” Estamos intentando fomentar la industria de la fabricación, especialmente entre los niños de la zona”, dijo Dardis.

Dijo que Dukane Precast estaba contratando actualmente para puestos de trabajo con potencial de crecimiento profesional para los jóvenes. También mencionó que a su empresa le gusta promocionar desde adentro.

“Es un gran lugar para trabajar y crecer en una carrera. El superintendente de mi planta empezó como personal de patio”, dijo Dardis. “Sólo tenemos que conseguir la gente adentro, porque una vez que están adentro, proporcionamos el entrenamiento y en cuanto están adentro, en general se quedan”.

Dardis dijo que cree que los jóvenes, especialmente, apreciarán su estilo innovador. “Somos muy progresistas y estamos continuamente superando los límites”, dijo.

“Desde fuera, sólo parecemos de una fábrica de cemento, pero en general, hay muchas oportunidades para los estudiantes”, dijo Dardis. “Lo mejor de nosotros es que hacemos edificios, y cada uno de nuestros empleados puede pasar por un edificio de la zona y decir ‘yo trabajé en ese edificio'”.

Dardis dijo que las excursiones de los estudiantes están diseñadas para ayudar a generar interés local en el sector y hacer que los estudiantes piensen en su futuro.

“Espero que todos nuestros estudiantes que nos han visitado hoy hagan una contribución a la sociedad. Sólo quiero que hagan algo bueno y útil y que hagan de este mundo un lugar mejor para vivir”.